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Por qué las tareas rutinarias diarias pueden ser abrumadoras para alguien en el espectro del autismo

Actualizado: 9 nov 2022



Hoy tuve mi sesión habitual de telesalud con uno de mis clientes. Cambiaré su nombre para proteger su identidad. Zach es un niño de 13 años diagnosticado con autismo. Zach suele ser muy receptivo y es fácil trabajar con él, tenemos una rutina ya establecida en la que hago preguntas sobre sus comportamientos recurrentes y "honestamente" informa lo que ha estado sucediendo desde la última vez que nos vimos (generalmente 2 o 3 días). previo). Hoy estaba emocionada porque le iba a enseñar a hacer palomitas de maíz en el microondas. Recientemente, comenzamos un programa de cocina en el que le muestro cómo preparar recetas fáciles paso a paso (análisis de tareas para mis compañeros analistas de comportamiento), y él sigue las instrucciones y al final se come la comida. Estaba especialmente motivado y emocionado porque sabía cuánto le gustan a Zach sus palomitas de maíz. Tuvimos un comienzo difícil con algunas dificultades técnicas (¡me encantó Internet!), pero finalmente estábamos listos para poner en marcha la cocina. Zach no estaba tan feliz y emocionado como inicialmente esperaba que estuviera.


Estaba preocupado y nervioso, le dije “Zach, hoy vamos a hacer unas ricas palomitas de maíz” y me respondió: “No lo sé Sra. Carolina, no creo que sea una buena idea”, -Pero por qué ? ¿No te gustan las palomitas de maíz? Y él dijo: “sí, pero no estoy seguro”. Con un poco de ánimo, le pedí a Zach que le preguntara a mamá dónde estaba la caja de paquetes de palomitas de maíz y lo envié directamente a la cocina. Zach todavía estaba muy indeciso; mostró los comportamientos que típicamente indican que está experimentando ansiedad. Me aseguré de darle espacio a Zach para que me dijera qué estaba pasando. Durante toda la actividad nunca dejé de animarlo y decirle que podía hacerlo, y que no estaba solo, yo estaba con él en cada paso del camino.


Decidí que solo dar instrucciones verbales no sería suficiente para aumentar la confianza de Zach con la habilidad. Salté a mi cocina y saqué una bolsa de palomitas de maíz para microondas. Empecé a modelar cómo hacer todo, un paso a la vez, pero luego se atascó, "No puedo abrir la bolsa de plástico". ¡Sí tu puedes! Solo piensa que es un paquete de papas fritas, por supuesto que puedes hacerlo”, le dije. “Ok Sra. Carolina, espere”, dijo. "Estoy aquí, tómate tu tiempo, lo tienes", respondí. Luego pasamos al paso 2 que consistía en desdoblar la bolsa de palomitas de maíz, no sabía que su bolsa solo tenía un pliegue cuando la mía tenía dos.


Estaba muy frustrado, “esto no está funcionando, esto no es una buena idea”, así que le pedí que me mostrara la bolsa de palomitas de maíz para poder ayudarlo. ¡Lo hizo y continuó avanzando! Me aseguré de preguntarle constantemente cómo estaba y asegurarle que esto era difícil porque era la primera vez que hacía algo nuevo, pero fue un proceso de aprendizaje y le recordé que al final disfrutaría comiendo las palomitas de maíz que había hecho. . . Le dije a Zach que probar cosas nuevas les da miedo a todos, pero una vez que aprendemos a hacerlas, se vuelven más fáciles y menos estresantes. Le recordé que yo estaba allí y que podía pedirle ayuda a mamá si la necesitaba.

Continuamos con el paso 3 de nuestra cadena, abriendo el microondas y colocando la bolsa dentro. No hay problemas en este, pero un poco de vacilación. Por supuesto, el paso principal se acercaba a continuación. “Ok amigo, necesito que leas las instrucciones, así sabemos cuánto vamos a cocinar las palomitas”. -¿Leer? ¡No sé! Tal vez deberíamos parar aquí. -sí, lee, puedes leer muy bien y lo único que necesitamos saber es cuánto tiempo necesitamos para cocinar las palomitas de maíz, para que no se queme- dije. "Ok, Sra. Carolina", comenzó a leer las instrucciones de cocción y el paquete indicaba 1 minuto en alta potencia. -¿Estás listo? “Cierra la puerta y presiona 1-0-0” – “Zach mira, es solo un botón, lo peor que puede pasar es que quememos las palomitas y aunque sea así, no es gran cosa”, entonces yo lo guió a tomar algunas respiraciones profundas y verificó si estaba bien para continuar. Dijo que sí, así que seguimos adelante. Mientras presionaba los botones del microondas, nada sucedía. “No puedo hacer esto”, dijo. -Zach, algunos microondas son diferentes a otros, busquemos un botón de palomitas. – “Aquí no hay nada doña Carolina, esto fue una mala idea”. Hagamos algo, llamemos a mamá para que nos ayude. – “Está bien”, dijo.


En un abrir y cerrar de ojos, mamá estaba allí para ayudar. Nos aseguramos de discutir lo difícil que esto podría ser para él y decidimos que su modelaje con nosotros sería útil. Zach siguió las instrucciones de su mamá y se asombró cuando comenzó a escuchar el maíz reventar y la bolsa expandiéndose dentro del microondas.

La sonrisa volvió, la cara de orgullo estaba allí, tanto para él como para mí. Grité "¡¡LO HICISTE!!". Y en medio de mi emoción, pude indicarle dónde ubicar un tazón para las palomitas y esperé a que él también trajera algo de beber. Lo hizo, siguió todas las instrucciones hasta el final y no se dio por vencido conmigo ni con mi plan de cocina fácil (no tan fácil).

"Lo hiciste" fue un eufemismo, ¡este logro fue una gran victoria y un hito hacia su independencia! En mi mente, anticipé que mi cliente dudaría en participar en esta tarea, pero no esperaba que fuera tan desafiante para él. Me pusieron en una posición para volverme creativo y seguir la corriente, usar todo mi arsenal de ideas e improvisación para mantenerlo comprometido y asegurarme de que pudiera alcanzar su objetivo, todo mientras me aseguraba de que se sintiera lo más cómodo posible haciéndolo.


Aquí hay algunas preguntas que pensé que algunos de nuestros lectores harían: 1. ¿Son comunes estos tipos de desafíos entre las personas en el espectro del autismo? Es posible. Tal vez otros individuos tengan dificultades de la misma manera con una actividad diferente, o no. Por eso se llama ESPECTRO. Todos lo experimentan de una manera diferente y única. Apuesto a que hay increíbles personas neurodivergentes a las que les encanta cocinar y son buenas en eso. 2. ¿Cuál es el nombre de la estrategia que usé para ayudar a Zach a lograr el desafío? Se llama análisis de tareas. Es entonces cuando divide una tarea en pequeños pasos para que sea más fácil para el alumno.

3. ¿Puedo practicar esto en casa? Sí, con el apoyo y guía de un Analista de Comportamiento. Algunos comportamientos pueden redirigirse fácilmente, mientras que otros pueden terminar en una crisis y requerir una intervención en la crisis. ¡Así que ten cuidado! Considere también la importancia social de la tarea. Elegimos trabajar en hacer palomitas de maíz de forma independiente porque Zach a menudo pide palomitas de maíz. ¡Es una de sus cosas favoritas y poder hacerlo él mismo significa que puede tenerlo más a menudo! 4. ¿Zach estuvo bien después de que terminó de cocinar? ¡¡SÍ!! Estaba súper feliz y disfrutó mucho de las palomitas de maíz. Eso no significa que lo hará de forma independiente la próxima vez. Todavía necesita apoyo ya que esta es una habilidad emergente.

5. ¿Tengo que ser un analista de comportamiento para comprender lo difícil que puede ser una tarea simple para alguien en el espectro del autismo? Absolutamente no. Solo necesitas ser un ser humano compasivo y entender que lo que es fácil para ti no es necesariamente fácil para los demás. Sea más amable y respete el proceso de aprendizaje de los demás. Esa es la gran lección.


-Carolina Alay. AADC. Fundador y Director Ejecutivo


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