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5 Ideas sobre cómo mejorar el comportamiento de tu hijo con necesidades especiales

Actualizado: 9 nov 2022



Llevo casi veinte años trabajando en el campo del análisis conductual aplicado. En este tiempo he trabajado con una variedad de niños y sus familias. No me llevó mucho tiempo darme cuenta de que los padres de niños con necesidades especiales, sin duda, tienen uno de los trabajos más duros del mundo. Aunque el enfoque de este artículo está en los niños con trastorno del espectro autista, el contenido se aplica y puede beneficiar a un público mucho más amplio, incluidas las familias de niños con un desarrollo típico.


Criar a un niño con autismo puede ser una montaña rusa de emociones las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que puede variar entre frustración, momentos de alegría y emoción y confusión. A lo largo de mi práctica, me encuentro con padres con diferentes historias, estilos de crianza e ideas sobre la crianza de los hijos. Es un placer absoluto trabajar con ellos porque todo lo que hacen estos padres es un reflejo de su amor y dedicación a su hijo. Cada familia trae nuevos desafíos a la mesa, pero con el tiempo comencé a ver un hilo común. Muchos de los padres con los que trabajo tenían comportamientos similares, creando situaciones más difíciles para ellos y sus hijos sin siquiera darse cuenta. A menudo es difícil reconocer los patrones de comportamiento que desarrollas por ti mismo y aún más difícil cambiar esos patrones. Este artículo está diseñado para ayudar a los padres a reconocer aquellos comportamientos que pueden estar creando estrés adicional, obstaculizando potencialmente el progreso o simplemente dificultando las cosas.


INFORMATE, ACTUA La historia nos ha enseñado a confiar en un modelo médico en el que reconocemos los síntomas, consultamos a un especialista y recibimos un diagnóstico. Entonces recibimos tratamiento para lo que sea que nos aqueje. Aunque el autismo puede ser un "tema candente" en las noticias actuales, cada vez más personas conocen a alguien con TEA, o al menos han oído hablar de él en general, la realidad es que la mayoría de los padres no pueden reconocer los signos o síntomas; por lo tanto, obstaculizando ese primer paso en el modelo en el que tanto confiamos.


Una cosa que veo constantemente trabajando en el campo es que los padres, especialmente los padres nuevos, no ven nada como atípico con su hijo o hijos simplemente porque no saben lo que deberían estar buscando. Mi consejo aquí es que haga su tarea e infórmese sobre qué esperar en el desarrollo de su hijo. ¡Habla con tu pediatra, toma notas! Tenga en cuenta cuándo se espera que su hijo alcance ciertos hitos. ¿Ha comenzado a señalar? ¿Está hablando? No tenga miedo de hacer preguntas. No estoy tratando de generar pánico, ni quiero que perseveren sobre la única vez que su hijo se involucró en un "comportamiento estereotipado", pero sí quiero que sepa que la información está disponible y debe ser utilizada. En el caso de su hijo con necesidades especiales, la ignorancia no es felicidad y el tiempo es un recurso no renovable.


OBTENGA ASESORAMIENTO DE UN EXPERTO Como mencioné al comienzo de este artículo, un trastorno del espectro autista puede actuar como un catalizador para una variedad de emociones entre los padres y miembros de la familia. Es posible que te hayan llamado para una conferencia de padres y maestros; tal vez sea imposible que alguien cuide a su hijo. Algo comienza a parecer mal. Comienza a preocuparse ya preguntarse si su hijo tiene algún problema. Nuestra reacción inicial ante ese presentimiento es buscar respuestas. Comienza a buscar el consejo de un maestro, otros padres y posiblemente de sus propios parientes. Las soluciones sugeridas parecen ayudar temporalmente a algunos de los problemas, pero el problema subyacente (y generalmente mucho más grande) permanece. En algún momento del proceso, incluso es posible experimentar la temida palabra "D", negación. Sucede con bastante frecuencia. Los padres o tutores me empiezan a contar que tienen un hermano un poco tímido o han tenido un primo que no hizo amigos hasta la adolescencia. Es importante señalar aquí que no hay absolutamente nada de malo en la "negación" en sí misma. Como primer paso en las cinco etapas del duelo, la negación es una parte común e incluso necesaria del proceso. Es un elemento común en la autoconservación. El aspecto problemático de la negación es que todo lo que realmente hace es retrasar lo inevitable y potencialmente desperdiciar tiempo durante una etapa extremadamente crucial. El resultado final siempre tiene que ser el mismo. Busque el consejo del experto (múltiples expertos si siente la necesidad) y tome en serio lo que dicen. Habrá apoyo, comprensión y, por supuesto, esperanza en el camino. Solo necesitas dar el primer paso.


SEGUIMIENTO A LAS DEMANDAS Este consejo puede ser uno de los más importantes pero también uno de los más difíciles. En mi práctica escucho con frecuencia: “¿Por qué te escucha a ti y no me escucha a mí?”. La respuesta es a menudo fácil. Cumplo cuando le pido que haga algo. ¿Qué significa exactamente "seguir adelante"? En pocas palabras, cuando le exige a un niño (p. ej., ponerse los zapatos, recoger su juguete, llevar el plato al fregadero, etc.) se espera que el niño complete la tarea tal como se le indica. Sin embargo, lo que observo con mayor frecuencia es que, o bien el padre proporciona las instrucciones demasiado lejos del niño (por lo que es posible que el niño no escuche la instrucción; el niño tiene la posibilidad de participar en conductas desadaptativas), el padre repite la instrucción varias veces antes. ayudando al niño a completar la tarea, o el padre se da por vencido y completa la tarea para el niño después de que se niegan. Cualquiera de estas acciones o la combinación de estas acciones puede conducir a situaciones aún más angustiosas. (¡Piense en un aumento de los comportamientos de mala adaptación, un aumento del incumplimiento!) Pueden estar ocurriendo algunas cosas. En primer lugar, el niño puede estar aprendiendo que cuanto más tiempo ignore/escapa de la demanda, es más probable que alguien la complete por él y, en segundo lugar, puede aprender que puede esperar hasta que el padre lo repita unas 10 veces antes de que necesite tomar acción. Ninguno es productivo para el niño o el padre.


Mi mejor consejo es que solo haga demandas que esté seguro de que puede ayudar al niño a completar si es necesario. Además, hable con su terapeuta conductual o su analista conductual. Pregúnteles qué significa “seguir adelante” y practíquenlo juntos. Un pequeño seguimiento va un largo camino.


PERMITA TIEMPO, LA CONSISTENCIA TIENE SU LUGAR Todos hemos estado allí antes, nuestros nuevos hábitos de ejercicio no muestran cambios de inmediato y dejamos de ir al gimnasio; el club de lectura al que me uní no era tan interactivo como esperaba, así que solo fui dos veces... Lo que pasa con "nuevo" es que no puedes basar tus decisiones inmediatas en lo que ha funcionado o no. “Nuevo” toma tiempo para volverse “efectivo”. A menudo haré sugerencias basadas en lo que ha funcionado en situaciones similares en el pasado o en los datos que hemos recopilado. Cuando hago recomendaciones, siempre le hago saber a la familia que deben ser constantes durante al menos una o dos semanas antes de probar otra cosa. Estas técnicas, procedimientos y/o métodos “nuevos” no son similares a un médico que receta aspirina para un dolor de cabeza. No funcionarán en 4-8 horas y ciertamente no son tan fáciles de implementar. En cambio, les pido a los padres que piensen en mí como nutricionista. Después de todo, comer “saludable para el corazón” no reducirá su colesterol en una semana. Tomará una planificación constante de las comidas durante unas pocas semanas antes de que realmente note una diferencia. Lo mismo ocurre con las intervenciones conductuales. La consistencia es clave. Puede ser difícil cuando no ve un cambio inmediato. La frase pronunciada frenéticamente "¡¡no funciona!!" es algo común entre mis familias, pero puedo asegurarles que darle tiempo aliviará la carga. Ya tiene el deseo de ayudar a su hijo a navegar mejor por el mundo, ahora desarrollemos su determinación para llevarlo a cabo.



PRIORIZAR Los padres suelen hacer lo que sea necesario para ver felices a sus hijos y, a veces, esto no es tan fácil como parece. Pero cuando las cosas van bien y comienzas a ver nuevas habilidades en tu hijo, es inevitable sentir que tu hijo puede dominar el mundo entero. Es importante recordar que cada paso de aprendizaje lleva tiempo y que esas habilidades no se desarrollaron en un abrir y cerrar de ojos, y que su hijo tiene algunas fortalezas y debilidades. Es obvio que ningún padre quiere ver a su hijo “retroceder”, pero tenemos que considerar su propio patrón de aprendizaje. El autismo se caracteriza por el desarrollo de patrones de aprendizaje desiguales; un niño con autismo podría estar desarrollando grandes y rápidas habilidades receptivas mientras que su comunicación expresiva todavía va a un ritmo muy lento. Esta situación es la que más frustra a los padres y, en general, es muy difícil para ellos entender por qué su hijo puede ser tan bueno en un área y tan difícil en otra.


En mi práctica veo este tipo de situaciones constantemente, una de las causas es porque el padre antepone sus deseos a las necesidades de su hijo y las prioridades se desbordan. A veces me pregunto, ¿qué es más importante, aprender a escribir o aprender a vestirse? Y preguntas similares caso tras caso. La respuesta es, depende". Una de las cualidades que más disfruto y admiro en el campo del Análisis de Comportamiento es que todo se personaliza según las necesidades de cada alumno. Para un niño de 8 años puede ser crucial aprender a vestirse porque eso mejorará su sentido de privacidad, independencia y autoayuda, pero para los más pequeños puede ser más importante mejorar sus habilidades motoras gruesas y finas. En resumen, cada niño tiene características y estilo de vida únicos y los programas deben ser un reflejo de ello, buscando siempre lograr metas socialmente significativas para el individuo en cuestión y considerando sus potencialidades y limitaciones.


Si desea saber más sobre los servicios de Análisis de comportamiento aplicado, contáctenos al (786) 356-8161 o por correo electrónico a bluemindsllc@gmail.com



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